| by Зоя Маркевич | No comments

Почему не хватает вентиляторов и больничных коек? Антимонопольное законодательство во многом связано с этим.

больница
                Кредит: CC0 Public Domain

Во всем мире аппараты ИВЛ — спасательное медицинское устройство, обеспечивающее поступление воздуха в легкие пациента, который не может дышать, — это дефицитный ресурс в больницах и клиниках, где они используются для лечения инфицированных COVID-19 вирус.
                                                                                       

Машины дорогие, сложные, и на их изготовление уходит много времени. Они также производятся только несколькими производителями, среди которых Medtronic, компания по производству медицинского оборудования, которая специализируется на таких устройствах. В ответ на эту пандемию компания согласилась почти удвоить свои производственные мощности и недавно предложила поделиться своей технологией вентиляции с другими компаниями для ускорения производства.

Но если бы антимонопольные законы, регулирующие слияния и поглощения Федеральной торговой комиссией, были более строгими несколько лет назад, говорит экономист Джон Квока, не было бы такого ограниченного числа поставщиков, доминирующих на рынке вентиляторов, который как результат сделал нас уязвимыми к дефициту во время чрезвычайной ситуации в области общественного здравоохранения.

«Все обеспокоены тем, как мы попали в это обстоятельство», — говорит Квока, выдающийся профессор экономики на Северо-Востоке Нил Ф. Финнеган. «И ответом является то, что некоторые из них были результатом планирования слишком близко к марже, но некоторые из них были преднамеренными действиями компаний, стремящихся предотвратить конкуренцию».

В течение последних 20 лет Федеральная торговая комиссия демонстрировала тенденцию не оспаривать слияния, пока поле конкуренции не станет меньше. Агентство также искало преимущества или причины для одобрения слияний, говорит Квока, тогда как в прежние времена оно использовало более осторожный подход, одобряя слияния только в том случае, если они были явно безвредными или даже выгодными.

Одним из следствий этого стала быстрая консолидация на рынках медицинского оборудования, когда одна компания приобрела другие относительно небольшие компании, которые представляли либо конкурентные угрозы, либо перекрывающиеся возможности.

«В результате этого процесса консолидации у нас гораздо меньше очень крупных компаний с огромным портфелем продуктов вместо большого числа конкурентов на любом отдельном рынке», — говорит Квока.

Аналогичным образом, за последние 15–20 лет отрасль больниц также претерпела существенную консолидацию — примерно на 800 приобретений, говорит Квока, многие из которых хедж-фондами стремятся максимально увеличить свою прибыль.

Это привело к тому, что во многих общинах, особенно в сельской местности, не было ни одной больницы, и это способствовало устойчивому сокращению и нынешней нехватке коек по всей стране в условиях пандемии.

«Федеральная торговая комиссия опять-таки недостаточно активно оспаривает их, — говорит Квока. «Они пытаются бросить вызов некоторым, к их чести, но с приливной волной слияний им было трудно сделать что-либо, кроме как взглянуть на ведущие и самые большие примеры».

Дело Medtronic восходит к 2013 году, когда в целях дополнения национального инвентаря Министерство здравоохранения и социальных служб США заключило контракт с Newport, небольшим начинающим поставщиком вентиляторов. Департамент выпустил серию спецификаций, требующих определенного количества единиц и на одну треть цены, чем те, которые производились основными производителями вентиляторов в стране в то время, включая голландскую фирму Philips, и в конечном итоге компания под названием COVIDien (которая впоследствии была приобретена Medtronic).

Ньюпорт уже выпустил несколько тестовых моделей, которые соответствуют спецификациям, говорит Квока. Тем не менее, компания была куплена COVIDien, которая потребовала от правительства большего контракта, и когда правительство лишь частично согласилось, COVIDien вышла из контракта, и ни один из этих новых вентиляторов не был произведен.

«В то время ряд наблюдателей и некоторые правительственные чиновники считали, что неудивительно, что часть плана COVIDien заключалась в том, чтобы просто устранить потенциального конкурента с более низкими затратами по сравнению с его традиционной работой вентилятора», — говорит Квока.

Следовательно, по его словам, усилия по производству небольших, более дешевых вентиляторов в больших количествах для пополнения запасов страны потерпели крах. Департамент здравоохранения и социальных служб в конечном итоге заключил новый контракт с Philips, но годы были потрачены впустую, и это соглашение еще не производило никаких вентиляторов.

«Суть в том, что COVIDien хотел удержать потенциального конкурента — более дешевую замену собственного оборудования — с рынка, и ему это удалось», — говорит Квока.

Федеральная торговая комиссия, после завершения краткого обзора приобретения COVIDien, сочла, что это не проблема конкуренции, и поэтому не оспаривала его.

Хотя «практически невозможно» отменить существующие приобретения, Квока считает, что в будущем Федеральная торговая комиссия может быть более бдительной в отношении предотвращения подобных слияний в области медицинского оборудования. И чтобы решить проблему нехватки, он говорит, что крупные производители вентиляторов могут, как теперь согласилась Medtronic, раскрыть свои конструкции, чтобы позволить другим компаниям производить устройства.

В будущей книге Kwoka «Контроль за слияниями и рыночной властью: программа возрождения антимонопольного законодательства в Америке» рассматривается вопрос о том, как реформировать и активизировать антимонопольную политику, в частности о контроле над слияниями, в частности, в США, и содержится всеобъемлющая дорожная карта для восстановления. необходимые политики, институты и практики активной политики контроля за слияниями.

Поделись

Добавить комментарий